Studiecirkeln är vår dynamit!

FÄNGELSER: ETT SOCIALT BROTT OCH MISSLYCKANDE

Av Emma Goldman

1911

1849 skrev Fjodor Dostojevskij följande berättelse om Prästen och djävulen på väggen i sin fängelsecell:


Djävulen sade till prästen: "Hej, din lilla feta far! "Vad fick dig att ljuga så för dessa stackars, vilseledda människor? Vilka helvetets plågor skildrade du? Vet du inte att de redan lider helvetets plågor i sina jordiska liv? Vet du inte att du och statens myndigheter är mina företrädare på jorden? Det är ni som får dem att lida de helvetessmärtor som ni hotar dem med. Vet ni inte detta? Nåväl, kom då med mig!


"Djävulen grep prästen i kragen, lyfte honom högt upp i luften och förde honom till en fabrik, till ett järngjuteri. Han såg arbetarna där springa och skynda sig fram och tillbaka och slita i den brännande hettan. Mycket snart blir den tjocka, tunga luften och värmen för mycket för prästen. Med tårar i ögonen vädjar han till djävulen: "Låt mig gå! Låt mig lämna detta helvete!


"Åh, min käre vän, jag måste visa dig många fler platser. Djävulen tar tag i honom igen och släpar iväg honom till en gård. Där ser han arbetare som tröskar säden. Damm och hetta är outhärdliga. Uppsyningsmannen bär på en knutpiska och slår obarmhärtigt alla som faller till marken, överväldigade av hårt arbete eller hunger.


"Därefter förs prästen till de hyddor där samma arbetare bor med sina familjer - smutsiga, kalla, rökiga, illaluktande hålor. Djävulen flinar. Han pekar på den fattigdom och de umbäranden som är hemma här.


"Nå, räcker inte detta?" frågar han. Och det verkar som om till och med han, djävulen, tycker synd om människorna. Guds fromma tjänare kan knappt stå ut med det. Med upplyfta händer ber han: "Låt mig gå härifrån. Ja, ja! Detta är helvetet på jorden!


"'Jaha, då förstår du. Och du lovar dem fortfarande ett annat helvete. Ni plågar dem, torterar dem till döds mentalt när de redan är så gott som döda fysiskt! Kom igen! Jag ska visa dig ytterligare ett helvete - ytterligare ett, det allra värsta.


"Han tog honom till ett fängelse och visade honom en fängelsehåla, med dess stinkande luft och de många mänskliga formerna, berövade på all hälsa och energi, som låg på golvet, täckta av ohyra som slukade deras stackars, nakna, utmärglade kroppar.


”Ta av dig dina silkeskläder", sade djävulen till prästen, "sätt på dina vrister tunga kedjor, sådana som dessa olyckliga bär, lägg dig på det kalla och smutsiga golvet - och prata sedan med dem om ett helvete som fortfarande väntar dem!".


"Nej, nej", svarade prästen, "jag kan inte tänka mig något hemskare än detta. Jag ber er, låt mig gå härifrån!


"Ja, detta är helvetet. Det kan inte finnas något värre helvete än detta. Visste du inte det? Visste ni inte att dessa män och kvinnor som ni skrämmer med bilden av ett helvete i det hinsides - visste ni inte att de befinner sig i helvetet redan här, innan de dör?”


Detta skrevs för femtio år sedan i det mörka Ryssland, på väggen i ett av de hemskaste fängelserna. Men vem kan förneka att samma sak gäller med samma kraft i vår tid, till och med i amerikanska fängelser?


Med alla våra skrytande reformer, våra stora sociala förändringar och våra långtgående upptäckter fortsätter människor att skickas till det värsta av helveten, där de förödmjukas, förnedras och torteras, för att samhället skall kunna "skyddas" från de spöken som det självt skapat.


Fängelse, ett socialt skydd? Vilket monstruöst sinne har någonsin kommit på en sådan idé? Man kan lika gärna säga att hälsa kan främjas av en utbredd smitta.


Efter arton månaders skräck i ett engelskt fängelse gav Oscar Wilde världen sitt stora mästerverk The Ballad of Reading Goal:

De mest avskyvärda gärningar, som giftigt ogräs,

Blommar väl i fängelseluften;

Det är bara det som är bra i människan

Som förfaller och förtvinar där.

Blek ångest håller den tunga porten,

Och vakten är förtvivlan.


Samhället fortsätter att upprätthålla denna giftiga luft, utan att inse att den bara kan ge de mest giftiga resultat.


Vi spenderar för närvarande 3 500 000 dollar per dag, 1 000 095 000 dollar per år, för att upprätthålla fängelseinstitutioner, och det i ett demokratiskt land - en summa som är nästan lika stor som den kombinerade produktionen av vete, som värderas till 750 000 000 dollar, och produktionen av kol, som värderas till 350 000 000 dollar. Professor Bushnell i Washington, D.C., uppskattar kostnaden för fängelser till 6 000 000 000 000 dollar per år, och Dr. G. Frank Lydston, en framstående amerikansk författare om brottslighet, anger 5 000 000 000 000 dollar per år som en rimlig siffra. Sådana oerhörda utgifter för att underhålla enorma arméer av människor som hålls inlåsta i burar som vilda djur! 1


Ändå ökar brotten. Vi får alltså veta att det i Amerika finns fyra och en halv gång så många brott per miljon invånare i dag som för tjugo år sedan.


Den mest fruktansvärda aspekten är att våra nationella brott är mord, inte rån, förskingring eller våldtäkt, som i Södern. London är fem gånger så stort som Chicago, men ändå sker det årligen ett hundratjugoåtta mord i den senare staden, medan det bara sker tjugo i London. Chicago är inte heller den främsta staden när det gäller brottslighet, eftersom den bara är sjunde på listan, som leds av fyra städer i söder, San Francisco och Los Angeles. Med tanke på ett sådant fruktansvärt tillstånd verkar det löjligt att prata om det skydd som samhället får genom sina fängelser.


Den genomsnittliga hjärnan är långsam när det gäller att förstå en sanning, men när den mest grundligt organiserade, centraliserade institutionen, som upprätthålls till en överdriven nationell kostnad, har visat sig vara ett fullständigt socialt misslyckande, måste den trögaste börja ifrågasätta dess rätt att existera. Tiden är förbi då vi kan vara nöjda med vår samhällsstruktur bara för att den är "förordnad av gudomlig rätt" eller av lagens majestät.


De senaste årens omfattande fängelseundersökningar, agitation och utbildning är ett avgörande bevis på att människor lär sig att gräva djupt ner i samhällets botten, ner till orsakerna till den fruktansvärda diskrepansen mellan det sociala och det individuella livet.


Varför är då fängelserna ett socialt brott och ett misslyckande? För att besvara denna viktiga fråga bör vi söka efter brottslighetens natur och orsak, de metoder som används för att hantera dem och de effekter som dessa metoder ger när det gäller att befria samhället från brottslighetens förbannelse och skräck.


Först, när det gäller brottslighetens natur:


Havelock Ellis delar in brottsligheten i fyra faser: den politiska, den passionerade, den galna och den tillfälliga. Han säger att den politiska brottslingen är ett offer för en mer eller mindre despotisk regerings försök att bevara sin egen stabilitet. Han är inte nödvändigtvis skyldig till ett osocialt brott; han försöker helt enkelt att störta en viss politisk ordning som i sig kan vara antisocial. Denna sanning är erkänd över hela världen, utom i Amerika där den dumma uppfattningen fortfarande råder att det i en demokrati inte finns någon plats för politiska brottslingar. Ändå var John Brown en politisk brottsling; det var Chicago-anarkisterna också; det är varje strejkbrytare också. Följaktligen, säger Havelock Ellis, kan den politiska brottslingen i vår tid eller på vår plats vara hjälten, martyren eller helgonet i en annan tid. Lombroso kallar den politiska brottslingen för den sanna föregångaren till mänsklighetens progressiva rörelse.


Den passionerade brottslingen är vanligen en man av sund börd och hederligt liv, som under påfrestning av någon stor, oförtjänt orättvisa har skapat rättvisa för sig själv. "[2]


Hugh C. Weir nämner i The Menace of the Police fallet Jim Flaherty, en brottsling av passion, som i stället för att räddas av samhället förvandlas till en alkoholist och återfallsförbrytare, med en ruinerad och fattig familj som resultat.


En mer patetisk typ är Archie, offret i Brand Whitlocks roman The Turn of the Balance, den största amerikanska avslöjandet om brottslighet i vardande. Archie drevs i ännu högre grad än Flaherty till brott och död av den grymma omänskligheten i sin omgivning och av den skrupelfria jakt som lagens maskineri utövar. Archie och Flaherty är bara några av tusentals exempel som visar hur de juridiska aspekterna av brottsligheten och metoderna för att hantera den bidrar till att skapa den sjukdom som undergräver hela vårt samhällsliv.


"Den sinnessjuke brottslingen kan egentligen inte mer betraktas som brottsling än ett barn, eftersom han mentalt befinner sig i samma tillstånd som ett spädbarn eller ett djur." [3]


Lagen erkänner redan detta, men endast i sällsynta fall av mycket flagrant karaktär, eller när gärningsmannens förmögenhet tillåter lyxen av kriminellt vansinne. Det har blivit ganska modernt att vara offer för paranoia. Men på det hela taget fortsätter "rättvisans suveränitet" fortfarande att straffa kriminellt sinnessjuka med hela sin makts stränghet. Sålunda citerar Ellis doktor Richters statistik som visar att i Tyskland dömdes etthundrasex galningar av etthundrafyrtiofyra kriminellt sinnessjuka till stränga straff.


Den tillfälliga brottslingen "utgör den överlägset största klassen av vår fängelsepopulation och är därmed det största hotet mot det sociala välbefinnandet". Vad är orsaken till att en stor armé av människofamiljen tvingas till brottslighet, till att föredra det avskyvärda livet inom fängelsemurarna framför livet utanför? Det måste vara en järnhärskare som inte lämnar någon utväg för sina offer, för den mest fördärvade människan älskar frihet.


Denna fruktansvärda kraft är betingad i vår grymma sociala och ekonomiska ordning. Jag vill inte förneka de biologiska, fysiologiska eller psykologiska faktorerna när det gäller att skapa brottslighet, men det finns knappast någon avancerad kriminolog som inte medger att de sociala och ekonomiska influenserna är de mest obevekliga, de mest giftiga groddarna för brottslighet. Även om man medger att det finns medfödda kriminella tendenser, är det inte desto mindre sant att dessa tendenser får riklig näring i vår sociala miljö.


Det finns ett nära samband, säger Havelock Ellis, mellan brott mot person och priset på alkohol, mellan brott mot egendom och priset på vete. Han citerar Quetelet och Lacassagne, där den förstnämnde betraktar samhället som den som förbereder brotten och brottslingarna som de instrument som utför dem. De senare anser att "den sociala miljön är brottslighetens odlingsmedium; att brottslingen är en mikrob, ett element som blir viktigt först när det finner det medium som får det att jäsa; varje samhälle har de brottslingar det förtjänar". [4]


Den mest "välmående" industriella perioden gör det omöjligt för arbetaren att tjäna tillräckligt för att hålla sig frisk och stark. Och eftersom välstånd i bästa fall är ett inbillat tillstånd, läggs tusentals människor ständigt till skaran av arbetslösa. Från öst till väst, från söder till norr vandrar denna enorma armé i jakt på arbete eller mat, och allt de finner är arbetshus eller slumområden. De som har en gnutta självrespekt kvar föredrar öppet trots, föredrar brottslighet framför fattigdomens avmagrade och förnedrade ställning.


Edward Carpenter uppskattar att fem sjättedelar av de brott som kan åtalas består av någon form av kränkning av äganderätten, men det är en alltför låg siffra. En grundlig undersökning skulle visa att nio av tio brott kan spåras, direkt eller indirekt, till våra ekonomiska och sociala orättvisor, till vårt system av skoningslös exploatering och stöld. Det finns ingen brottsling som är så dum att han inte erkänner detta fruktansvärda faktum, även om han kanske inte kan förklara det.


En samling kriminalfilosofi, som Havelock Ellis, Lombroso och andra framstående män har sammanställt, visar att brottslingen bara alltför väl känner att det är samhället som driver honom till brott. En tjuv från Milano sade till Lombroso: "Jag rånar inte, jag tar bara från de rika deras överflöd; dessutom, rånar inte advokater och köpmän?". En mördare skrev: "Eftersom jag vet att tre fjärdedelar av de sociala dygderna är fega laster, trodde jag att ett öppet angrepp på en rik man skulle vara mindre ovärdigt än en försiktig kombination av bedrägeri." En annan skrev: "Jag sitter i fängelse för att ha stulit ett halvt dussin ägg. Ministrar som stjäl från millioner är hedrade. Stackars Italien!" En utbildad fånge sade till mr Davitt: "Samhällets lagar är utformade i syfte att säkra världens rikedomar åt makt och beräkning och därigenom beröva den större delen av mänskligheten dess rättigheter och chanser. Varför skulle de straffa mig för att jag med något liknande medel tar från dem som tagit mer än de hade rätt till?". Samma man tillade: "Religionen berövar själen dess självständighet; patriotismen är världens dumma dyrkan för vilken invånarnas välfärd och fred offrades av dem som tjänar på den, medan landets lagar, genom att tygla de naturliga önskningarna, förde krig mot den uppenbara andan i våra varelsers lag. Jämfört med detta", avslutade han, "är tjuveri en hedervärd sysselsättning". [5]


Det finns sannerligen större sanning i denna filosofi än i alla samhällets lag- och moralböcker.


De ekonomiska, politiska, moraliska och fysiska faktorerna är brottslighetens mikrober, hur möter samhället situationen?


Metoderna för att hantera brottslighet har utan tvekan genomgått flera förändringar, men främst i teoretisk mening. I praktiken har samhället behållit det primitiva motivet för att hantera brottslingen, nämligen hämnd. Det har också anammat den teologiska idén, nämligen straff, medan de rättsliga och "civiliserade" metoderna består av avskräckning eller terror och reformer. Vi kommer snart att se att alla fyra metoderna har misslyckats fullständigt och att vi i dag inte är närmare en lösning än under den mörka tiden.


Den primitiva människans naturliga impuls att slå tillbaka, att hämnas en oförrätt, är föråldrad. Istället har den civiliserade människan, som är berövad sitt mod och sin djärvhet, delegerat till ett organiserat maskineri uppgiften att hämnas sina oförrätter, i den dumma tron att staten har rätt att göra det som hon inte längre har manskap eller konsekvens nog att göra. "Lagens majestät" är en förnuftig sak; den skulle inte sänka sig till primitiva instinkter. Dess uppdrag är av "högre" natur. Det är sant att den fortfarande är genomsyrad av den teologiska förvirringen, som förkunnar straffet som ett medel för rening, eller den ställföreträdande försoningen av synden. Men juridiskt och socialt utövar stadgan straff, inte bara som ett tillfogande av smärta för förövaren, utan också för dess skrämmande effekt på andra.


Vad är dock den verkliga grunden för straff? Föreställningen om en fri vilja, föreställningen att människan alltid är en fri agent för gott eller ont; om hon väljer det senare måste hon få betala priset. Även om denna teori sedan länge har förkastats och kastats på soptippen, fortsätter den att tillämpas dagligen av hela regeringens maskineri, vilket gör det till den mest grymma och brutala plågoanden av mänskligt liv. Det enda skälet till att den fortsätter är den ännu grymmare föreställningen att ju större skräck straff sprider, desto säkrare är dess förebyggande effekt.


Samhället använder sig av de mest drastiska metoderna för att hantera samhällsförbrytare. Varför avskräcker de inte? Även om man i Amerika skall betraktas som oskyldig tills motsatsen är bevisad, utövar lagens verktyg, polisen, ett skräckvälde genom att göra urskillningslösa arresteringar, slå, klubba och trakassera människor, genom att använda den barbariska metoden "tredje graden" och genom att utsätta sina olyckliga offer för stationshusens dåliga luft och det ännu mer vidriga språket från dess väktare. Ändå ökar brotten snabbt och samhället betalar priset. Å andra sidan är det en öppen hemlighet att när den olycklige medborgaren har fått lagens fulla "nåd" och för säkerhets skull gömts i det värsta av helveten, börjar hans verkliga korsföring. Berövad sina rättigheter som människa, degraderad till en ren automat utan vilja eller känslor, helt beroende av brutala väktares barmhärtighet, genomgår han dagligen en dehumaniseringsprocess, i jämförelse med vilken den vilda hämnden var en ren barnlek.


Det finns inte en enda straffanstalt eller uppfostringsanstalt i USA där män inte torteras för att "bli goda", med hjälp av black jack, batongen, tvångsjackan, vattenkuren, "humming bird" (en elektrisk apparat som körs längs människokroppen), isoleringen, tjurfäktningsringen och svältdieten. I dessa institutioner bryts hans vilja, hans själ förnedras och hans ande dämpas av fängelselivets dödliga monotoni och rutin. I Ohio, Illinois, Pennsylvania, Missouri och i södra USA har dessa fasor blivit så uppenbara att de når ut till omvärlden, medan samma kristna metoder fortfarande råder i de flesta andra fängelser. Men fängelsemurarna låter sällan offrens plågade skrik komma ut - fängelsemurarna är tjocka, de dämpar ljudet. Samhället skulle med större immunitet kunna avskaffa alla fängelser på en gång, än att hoppas på skydd från dessa 1900-talets skräckkamrar.


År efter år återvänder från fängelsehelvetets portar till världen en utmärglad, deformerad, viljelös, skeppsbruten besättning av mänskligheten, med Kains märke i pannan, med krossade förhoppningar och alla naturliga böjelser motarbetade. Med inget annat än hunger och omänsklighet att hälsa dem, sjunker dessa offer snart tillbaka till brottslighet som enda möjlighet till existens. Det är inte alls ovanligt att hitta män och kvinnor som har tillbringat halva sitt liv - ja, nästan hela sin existens - i fängelse. Jag känner en kvinna på Blackwell's Island som hade varit inne och ute trettioåtta gånger, och genom en vän får jag veta att en ung pojke på sjutton år, som han hade vårdat och tagit hand om i Pittsburgs fängelse, aldrig hade känt till innebörden av frihet. Från uppfostringsanstalt till fängelse hade denna pojkes liv gått, tills han, bruten i kroppen, dog som ett offer för social hämnd. Dessa personliga erfarenheter underbyggs av omfattande uppgifter som ger överväldigande bevis för att fängelser är fullständigt meningslösa som avskräckande eller reformerande medel.


Välmenande personer arbetar nu för en ny utgångspunkt i fängelsefrågan, nämligen reformation, för att ge fången möjligheten att återigen bli en människa. Hur lovvärt detta än är, är jag rädd att det är omöjligt att hoppas på goda resultat genom att hälla gott vin i en mossig flaska. Inget annat än en fullständig ombyggnad av samhället kommer att befria mänskligheten från brottslighetens cancer. Men om vårt sociala samvete skärptes, skulle straffanstalterna kunna få en ny lackering. Men det första steget som måste tas är att renovera det sociala medvetandet, som är i ett ganska förfallet skick. Det behöver tyvärr väckas till liv för att inse att brottslighet är en fråga om grad, att vi alla har grunderna till brottslighet i oss, mer eller mindre, beroende på vår mentala, fysiska och sociala miljö, och att den enskilde brottslingen bara är en reflex av tendenserna hos den samlade gruppen.


När det sociala medvetandet har vaknat kan den vanliga individen lära sig att vägra att ta emot den "ära" som det innebär att vara lagens blodhund. Han kan sluta förfölja, förakta och misstro den sociala brottslingen och ge honom en chans att leva och andas bland sina medmänniskor. Institutioner är naturligtvis svårare att nå. De är kalla, ogenomträngliga och grymma, men ändå, om det sociala medvetandet väcktes, skulle det kanske vara möjligt att befria fängelseoffren från brutaliteten hos fängelsedirektörer, vakter och förvarare. Den allmänna opinionen är ett mäktigt vapen; till och med de som håller människooffer är rädda för den. Man kan lära dem lite mänsklighet, särskilt om de inser att deras jobb är beroende av det.


Men det viktigaste steget är att kräva att fången skall ha rätt att arbeta under tiden i fängelset, med någon ekonomisk ersättning som gör det möjligt för honom att lägga undan lite pengar för dagen för sin frigivning, början på ett nytt liv.


Det är nästan löjligt att hoppas att mycket av det nuvarande samhället när vi betänker att arbetare, själva löneslavar, motsätter sig straffarbete. Jag skall inte gå in på grymheten i denna invändning, utan bara överväga hur ogenomförbar den är. Till att börja med har det organiserade arbetets motstånd hittills varit riktat mot väderkvarnar. Fångar har alltid arbetat; endast staten har varit deras exploatör, på samma sätt som den enskilda arbetsgivaren har varit den organiserade arbetskraftens rövare. Staterna har antingen låtit de dömda arbeta för staten eller så har de överlåtit arbetet från de dömda till privatpersoner. Tjugonio av staterna följer den senare planen. Den federala regeringen och sjutton delstater har förkastat den, liksom de ledande nationerna i Europa, eftersom den leder till ohyggligt överarbete och missbruk av fångarna och till oändliga bedrägerier.


"Rhode Island, den stat som domineras av Aldrich, erbjuder kanske det värsta exemplet. Enligt ett femårskontrakt, daterat den 7 juli 1906 och som kan förlängas med ytterligare fem år på privata entreprenörers begäran, säljs arbetskraften från de intagna i Rhode Island Penitentiary och Providence County Jail till Reliance-Sterling Mfg. Co. till ett pris av en bagatell på mindre än 25 cent per dag och man. Detta företag är egentligen en gigantisk fängelsearbetarfond, eftersom det också hyr ut straffarbete från fängelserna i Connecticut, Michigan, Indiana, Nebraska och South Dakota samt från uppfostringsanstalterna i New Jersey, Indiana, Illinois och Wisconsin, sammanlagt elva anläggningar.


"Hur enormt bedrägeriet enligt Rhode Island-kontraktet är kan uppskattas av det faktum att samma företag betalar 62 1/2 cent per dag i Nebraska för straffångarens arbete, och att Tennessee, till exempel, får 1,10 dollar per dag för straffångarens arbete från Gray-Dudley Hardware Co.; Missouri får 70 cent per dag från Star Overall Mfg. Co.; West Virginia 65 cent per dag från Kraft Mfg. Co, och Maryland 55 cent per dag från Oppenheim, Oberndorf & Co, skjorttillverkare. Själva prisskillnaden tyder på att det finns enorma skillnader. Till exempel tillverkar Reliance-Sterling Mfg. Co. skjortor som kostar minst 1,20 dollar per dussin för gratis arbetskraft, medan de betalar 30 cent per dussin till Rhode Island. Dessutom tar staten inte ut någon hyra av denna Trust för att använda sin enorma fabrik, tar inte ut något för el, värme, ljus eller ens dränering och tar inte ut någon skatt. Vilket svindleri!" [6]


Det uppskattas att arbetskläder och overaller för mer än tolv miljoner dollar produceras årligen i det här landet av fängelsearbetare. Det är en kvinnoindustri, och den första reflektionen som uppstår är att en enorm mängd fri kvinnlig arbetskraft på detta sätt förskjuts. Den andra tanken är att manliga fångar, som borde lära sig yrken som skulle ge dem en chans att försörja sig själva efter frigivningen, hålls kvar vid detta arbete som de omöjligen kan tjäna en dollar på. Detta är desto allvarligare när vi betänker att en stor del av detta arbete utförs i uppfostringsanstalter, som så högljutt hävdar att de utbildar sina fångar till nyttiga medborgare.


Det tredje och viktigaste skälet är att de enorma vinster som på detta sätt uppnås genom straffarbete är ett ständigt incitament för entreprenörerna att kräva av sina olyckliga offer uppgifter som helt överstiger deras styrka och att straffa dem grymt när deras arbete inte motsvarar de överdrivna krav som ställs.


Ytterligare ett ord om att döma fångar till arbeten som de inte kan hoppas på att kunna försörja sig på efter frigivningen. Indiana, till exempel, är en stat som har gjort stora utspel för att ligga i framkant när det gäller moderna kriminologiska förbättringar. Men enligt den rapport som 1908 lämnades av utbildningsskolan vid dess "reformatory" var 135 personer sysselsatta med tillverkning av kedjor, 207 med tillverkning av skjortor och 255 med gjutning - sammanlagt 597 personer i tre yrken. Men på denna så kallade uppfostringsanstalt representerades 59 yrken av de intagna, varav 39 var kopplade till lantlig verksamhet. Indiana, liksom andra stater, säger sig utbilda de intagna på sitt uppfostringshem till yrken som de kommer att kunna försörja sig på när de släpps ut. Hon låter dem faktiskt arbeta med att tillverka kedjor, skjortor och kvastar, det senare till förmån för Louisville Fancy Grocery Co. Kvasttillverkning är ett yrke som till stor del monopoliseras av blinda, skjorttillverkning görs av kvinnor och det finns bara en fri kedjefabrik i staten, och där kan en frigiven fånge inte hoppas på att få arbete. 


Det hela är en grym fars.


Om staterna kan bidra till att beröva sina hjälplösa offer sådana enorma vinster, är det då inte hög tid för de organiserade arbetarna att upphöra med sitt idoga tjutande och insistera på en anständig ersättning till de dömda, precis som arbetsorganisationerna kräver för sig själva? På så sätt skulle arbetarna döda den bakterie som gör fången till en fiende till arbetets intressen. Jag har på annat håll sagt att tusentals fångar, inkompetenta och utan yrke, utan medel för att försörja sig, årligen återförs till samhället. Dessa män och kvinnor måste leva, för även en före detta fånge har behov. Fängelselivet har gjort dem till asociala varelser, och de strikta stängda dörrar som möter dem när de släpps ut kommer sannolikt inte att minska deras bitterhet. Det oundvikliga resultatet är att de bildar en gynnsam kärna ur vilken man hämtar skorpioner, svartklädda, detektiver och poliser, som bara är alltför villiga att göra vad mästaren vill. På så sätt motverkar det organiserade arbetet sina egna mål genom sitt dåraktiga motstånd mot arbete i fängelse. Det bidrar till att skapa giftiga ångor som kväver varje försök till ekonomisk förbättring. Om arbetaren vill undvika dessa effekter bör han insistera på den dömdes rätt att arbeta, han bör möta honom som en broder, ta in honom i sin organisation och med hans hjälp vända sig mot det system som mal dem båda.


Sist, men inte minst, är den växande insikten om det slutgiltiga straffets barbari och otillräcklighet. De som tror på, och som uppriktigt strävar efter, en förändring kommer snabbt fram till slutsatsen att människan måste ges en möjlighet att göra det bra. Och hur ska han kunna göra det med tio, femton eller tjugo års fängelse framför sig? Hoppet om frihet och möjligheter är det enda incitamentet för livet, särskilt för fångarnas liv. Samhället har syndat så länge mot honom - det borde åtminstone lämna honom detta. Jag är inte särskilt övertygad om att det kommer att göra det, eller att någon verklig förändring i den riktningen kan äga rum förrän de förhållanden som föder både fången och fångarna för alltid avskaffas.

Ur hans mun en röd, röd ros!

Ur hans hjärta en vit!

För vem kan säga på vilket märkligt sätt

Kristus för fram sin vilja i ljuset,

Sedan pilgrimen bar den karga staven...

Blommade i den store påvens ögon.

FOTNOTER:

  1. Crime and Criminals. W. C. Owen.
  2. The Criminal, Havelock Ellis.
  3. The Criminal.
  4. The Criminal.
  5. The Criminal.
  6. Quoted from the publications of the National Committee on Prison Labor.

0