Studiecirkeln är vår dynamit!

Handeln med kvinnor

Av Emma Goldman

 VÅRA REFORMATORER har plötsligt gjort en stor upptäckt - den vita slavhandeln. Tidningarna är fulla av dessa "oerhörda förhållanden", och lagstiftarna planerar redan en ny uppsättning lagar för att kontrollera denna skräck.


Det är betecknande att närhelst det allmänna medvetandet skall avledas från ett stort socialt fel, inleds ett korståg mot oanständighet, spel, salonger osv. Och vad är resultatet av sådana korståg? Spelandet ökar, salongerna gör en livlig affärsverksamhet genom bakdörrar, prostitutionen är på sin höjd och systemet med hallickar och kadetter förvärras bara.


Hur kommer det sig att en institution som nästan alla barn känner till har upptäckts så plötsligt? Hur kommer det sig att denna ondska, som alla sociologer känner till, nu har blivit en så viktig fråga?


Att anta att den senaste undersökningen av handeln med vita slavar (som för övrigt är en mycket ytlig undersökning) har upptäckt något nytt är minst sagt mycket dumt. Prostitution har varit och är fortfarande ett utbrett ont, men mänskligheten fortsätter sin verksamhet utan att bry sig om offrens lidande och nöd. Lika likgiltig som mänskligheten har varit för vårt industriella system eller för den ekonomiska prostitutionen.


Det är först när mänsklig sorg förvandlas till en leksak med grälla färger som småbarnsmänniskor blir intresserade - åtminstone för en stund. Folket är en mycket nyckfull baby som måste få nya leksaker varje dag. Det "rättfärdiga" skriket mot den vita slavhandeln är en sådan leksak. Det tjänar till att roa folket en liten stund, och det kommer att bidra till att skapa ytterligare några feta politiska jobb --parasiter som smyger runt i världen som inspektörer, utredare, detektiver och så vidare.


Vad är egentligen orsaken till handeln med kvinnor? Inte bara vita kvinnor, utan även gula och svarta kvinnor. Exploatering, naturligtvis; kapitalismens skoningslösa Molokos som göder sig på underbetalt arbete och på så sätt driver tusentals kvinnor och flickor in i prostitution. Med Mrs Warren känner dessa flickor: "Varför slösa bort sitt liv på att arbeta för några shilling i veckan i ett diskrum, arton timmar om dagen?"


Naturligtvis säger våra reformatorer ingenting om denna sak. De känner till den tillräckligt väl, men det lönar sig inte att säga något om den. Det är mycket mer lönsamt att spela farisé, att låtsas om en kränkt moral, än att gå till botten med saker och ting.


Det finns dock ett lovvärt undantag bland de unga författarna: Reginald Wright Kauffman, vars verk The House of Bondage är det första seriösa försöket att behandla det sociala onda - inte ur en sentimental filistéperspektiv. Kauffman är en journalist med stor erfarenhet och bevisar att vårt industriella system inte ger de flesta kvinnor något annat alternativ än prostitution. De kvinnor som porträtteras i The House of Bondage tillhör arbetarklassen. Om författaren hade skildrat kvinnors liv inom andra områden skulle han ha konfronterats med samma sakförhållanden.


Ingenstans behandlas kvinnan utifrån hennes arbetsinsats, utan snarare som ett kön. Det är därför nästan oundvikligt att hon måste betala för sin rätt att existera, för att behålla en position i vilken bransch som helst, med sexuella förmåner. Det är alltså bara en fråga om grad om hon säljer sig till en man, i eller utanför äktenskapet, eller till många män. Vare sig våra reformatorer erkänner det eller inte, är kvinnans ekonomiska och sociala underlägsenhet ansvarig för prostitutionen.


Just nu chockas vårt goda folk av avslöjanden om att bara i New York City arbetar en av tio kvinnor i en fabrik, att den genomsnittliga lönen för kvinnor är sex dollar i veckan för fyrtioåtta till sextio timmars arbete, och att majoriteten av kvinnliga lönearbetare står inför många månaders sysslolöshet, vilket gör att den genomsnittliga lönen ligger på ungefär 280 dollar per år. Med tanke på dessa ekonomiska hemskheter, är det förvånande att prostitution och den vita slavhandeln har blivit så dominerande faktorer?


För att inte de föregående siffrorna skall betraktas som en överdrift är det bra att undersöka vad vissa auktoriteter på prostitutionsområdet har att säga:


"En produktiv orsak till kvinnlig fördärvlighet kan hittas i de olika tabellerna som visar beskrivningen av det arbete som kvinnorna utförde och den lön de fick innan de föll, och det är en fråga för nationalekonomen att avgöra i vilken utsträckning rent affärsmässiga överväganden bör vara en ursäkt för arbetsgivarna att sänka sina löner, och om besparingen av en liten procent på lönerna inte mer än uppvägs av den enorma mängd skatter som tvingas påföra allmänheten i stort för att täcka de kostnader som uppstår på grund av ett system av laster, som i många fall är det direkta resultatet av otillräcklig ersättning för hederligt arbete. ” [1]


Våra nuvarande reformatorer skulle göra klokt i att läsa Dr Sangers bok. Där kommer de att finna att av de 2 000 fall som han observerade kom endast ett fåtal från medelklassen, från välordnade förhållanden eller trevliga hem. Den överlägset största majoriteten var arbetande flickor och arbetande kvinnor; vissa drevs in i prostitutionen av ren nöd, andra på grund av ett grymt, eländigt liv i hemmet, åter andra på grund av en motarbetad och förkrympt fysisk natur (vilket jag skall tala om senare). Det kommer också att vara bra för de som värnar om renhet och moral att få veta att av de två tusen fallen var 490 gifta kvinnor, kvinnor som levde med sina män. Uppenbarligen fanns det inte någon större garanti för deras "säkerhet och renhet" i äktenskapets helighet. [2]


Dr Alfred Blaschko, i Prostitution in the Nineteenth Century, är ännu mer bestämd när han beskriver de ekonomiska förhållandena som en av de mest avgörande faktorerna för prostitution.


"Även om prostitution har funnits i alla tider, lämnades det till 1800-talet att utveckla den till en gigantisk social institution. Industrins utveckling med enorma människomassor på den konkurrensutsatta marknaden, de stora städernas tillväxt och trängsel, osäkerheten och osäkerheten i fråga om sysselsättning, har gett prostitutionen en drivkraft som man inte kunnat drömma om under någon period i mänsklighetens historia."


Och även Havelock Ellis är inte lika absolut när det gäller den ekonomiska orsaken, men måste ändå erkänna att den indirekt och direkt är huvudorsaken. Sålunda finner han att en stor andel av de prostituerade rekryteras från tjänarklassen, trots att de senare har mindre omsorg och större säkerhet. Å andra sidan förnekar Ellis inte att den dagliga rutinen, slitet och monotonin i tjänarinnans lott, och särskilt det faktum att hon aldrig får ta del av sällskapet och glädjen i ett hem, inte är någon obetydlig faktor som tvingar henne att söka rekreation och glömska i prostitutionens munterhet och glimten i ögat. Med andra ord kan tjänsteflickan, som behandlas som en slitsam arbeterska, som aldrig har rätt till sig själv och som slits ut av sin älskarinnas nyckfullhet, bara finna en utväg i prostitutionen, precis som fabriks- eller butikstjejen.


Den mest underhållande sidan av den fråga som nu ligger framför allmänheten är indignationen hos våra "goda, respektabla människor", särskilt de olika kristna herrarna, som alltid återfinns i de främsta leden i varje korståg. Är det så att de är helt okunniga om religionens historia, och särskilt om den kristna religionen? Eller är det så att de hoppas kunna förblinda den nuvarande generationen om den roll som kyrkan spelade i det förflutna när det gäller prostitution? Vad än deras skäl är, borde de vara de sista att skrika mot dagens olyckliga offer, eftersom det är känt för varje intelligent student att prostitution har ett religiöst ursprung, och att den har upprätthållits och främjats under många århundraden, inte som en skam, utan som en dygd, hyllad som sådan av gudarna själva.


"Det verkar som om prostitutionens ursprung i första hand ligger i en religiös sedvänja, religionen, den stora bevararen av sociala traditioner, som i förvandlad form bevarar en primitiv frihet som höll på att försvinna ur det allmänna sociala livet. Det typiska exemplet är det som Herodotos upptecknar, på femte århundradet före Kristus, i Mylittas tempel, den babyloniska Venus, där varje kvinna en gång i sitt liv var tvungen att komma och ge sig till den första främlingen som kastade ett mynt i hennes knä för att dyrka gudinnan. Mycket liknande sedvänjor fanns i andra delar av västra Asien, i Nordafrika, på Cypern och andra öar i östra Medelhavet, och även i Grekland, där Afrodites tempel på fortet i Korinth ägde över tusen hieroduli, tillägnade gudinnans tjänst.


"Teorin om att religiös prostitution i allmänhet utvecklades ur tron att människans generativa verksamhet ägde ett mystiskt och heligt inflytande för att främja naturens fruktbarhet, upprätthålls av alla auktoritativa författare i ämnet. Gradvis, dock, och när prostitutionen blev en organiserad institution under prästerligt inflytande, utvecklade den religiösa prostitutionen utilitaristiska sidor och bidrog på så sätt till att öka de offentliga inkomsterna.


"Kristendomens uppgång till politisk makt medförde inte mycket förändring i politiken. Kyrkans ledande fäder tolererade prostitution. Bordeller under kommunalt beskydd finns på 1200-talet. De utgjorde ett slags offentlig tjänst, och deras föreståndare betraktades nästan som offentliga tjänstemän.” [3]


Till detta ska läggas följande från Dr. Sangers arbete:


"Påven Clemens II utfärdade ett lagförslag om att prostituerade skulle tolereras om de betalade en viss summa av sina inkomster till kyrkan.


"Påven Sixtus IV. var mer praktisk; från en enda bordell, som han själv hade byggt, fick han en inkomst på 20 000 dukater."


I modern tid är kyrkan lite försiktigare i den riktningen. Hon kräver åtminstone inte öppet tribut av prostituerade. Hon finner det mycket mer lönsamt att gå in på fastigheter, som till exempel Trinity Church, för att hyra ut dödsfällor till ett orimligt högt pris till dem som lever av och på prostitution.


Hur gärna jag än skulle vilja göra det, så tillåter inte mitt utrymme att vi talar om prostitution i Egypten, Grekland, Rom och under medeltiden. Förhållandena under den sistnämnda perioden är särskilt intressanta, eftersom prostitutionen var organiserad i gillen som leddes av en bordelldrottning. Dessa gillen använde sig av strejker som ett medel för att förbättra sina villkor och hålla ett standardpris. Detta är förvisso en mer praktisk metod än den som används av den moderna löneslaven i samhället.


Det skulle vara ensidigt och ytterst ytligt att hävda att den ekonomiska faktorn är den enda orsaken till prostitutionen. Det finns andra faktorer som inte är mindre viktiga och avgörande. Även detta vet våra reformatorer, men vågar diskutera ännu mindre än den institution som suger livet ur både män och kvinnor. Jag talar om sexfrågan, vars blotta omnämnande ger de flesta människor moraliska kramper.


Det är ett erkänt faktum att kvinnan uppfostras som en sexprodukt, och ändå hålls hon i absolut okunnighet om könets betydelse och betydelse. Allt som handlar om detta ämne förtrycks, och personer som försöker bringa ljus i detta fruktansvärda mörker förföljs och kastas i fängelse. Men det är ändå sant att så länge en flicka inte vet hur hon skall ta hand om sig själv, inte känner till funktionen av den viktigaste delen av hennes liv, behöver vi inte bli förvånade om hon blir ett lätt byte för prostitution, eller för någon annan form av förhållande som degraderar henne till ett objekt för ren sexuell tillfredsställelse.


Det är på grund av denna okunskap som hela flickans liv och natur motarbetas och förlamas. Vi har för länge sedan betraktat det som ett självklart faktum att pojken kan följa det vildas rop; det vill säga att pojken kan, så snart hans könsnatur gör sig gällande, tillfredsställa denna natur; men våra moralister är upprörda över själva tanken på att en flickas natur skulle göra sig gällande. För moralisterna består prostitution inte så mycket i att kvinnan säljer sin kropp, utan snarare att hon säljer den utanför äktenskapet. Att detta inte bara är ett påstående bevisas av det faktum att äktenskap av monetära skäl är helt legitimt, helgat av lagen och den allmänna opinionen, medan varje annan förening fördöms och förkastas. Ändå betyder en prostituerad, om den definieras korrekt, inget annat än "en person för vilken sexuella relationer är underordnade vinstintressen”. [4]


"De kvinnor är prostituerade som säljer sina kroppar för att utöva den sexuella akten och som gör detta till ett yrke. ” [5]


Banger går till och med längre: han hävdar att prostitution är "i grunden likvärdig med en man eller kvinna som ingår äktenskap av ekonomiska skäl".


Naturligtvis är äktenskap målet för varje flicka, men eftersom tusentals flickor inte kan gifta sig, dömer våra dumma sociala seder dem antingen till ett liv i celibat eller till prostitution. Den mänskliga naturen hävdar sig oberoende av alla lagar, och det finns inte heller någon rimlig anledning till varför naturen skulle anpassa sig till en perverterad uppfattning om moral.


Samhället betraktar en mans sexuella erfarenheter som attribut av hans allmänna utveckling, medan liknande erfarenheter i en kvinnas liv betraktas som en fruktansvärd katastrof, en förlust av heder och av allt som är gott och ädelt hos en människa. Denna moraliska dubbelmoral har spelat en viktig roll för att skapa och upprätthålla prostitutionen. Den innebär att de unga hålls i absolut okunnighet om sexuella frågor, och denna påstådda "oskuld" bidrar tillsammans med en överspänd och kvävd sexuell natur till att skapa det tillstånd som våra puritaner är så angelägna om att undvika eller förhindra.


Inte för att tillfredsställelsen av sex måste nödvändigtvis leda till prostitution; det är den grymma, hjärtlösa, kriminella förföljelsen av dem som vågar avvika från den upptrampade vägen som är ansvarig för detta.


Flickor, som bara är barn, arbetar tio till tolv timmar dagligen i överfulla och överhettade rum vid en maskin, vilket tenderar att hålla dem i ett konstant överexalterat sexuellt tillstånd. Många av dessa flickor har inget hem och inga bekvämligheter av något slag; därför är gatan eller någon billig nöjesplats det enda sättet att glömma sin dagliga rutin. Detta för dem naturligtvis i närheten av det andra könet. Det är svårt att säga vilken av de två faktorerna som för flickans översexualiserade tillstånd till en klimax, men det är säkert det mest naturliga att en klimax blir resultatet. Det är det första steget mot prostitution. Flickan ska inte heller hållas ansvarig för det. Tvärtom, det är helt och hållet samhällets fel, felet på vår brist på förståelse, på vår brist på uppskattning av livet i vardande; särskilt är det ett brottsligt fel på våra moralister, som fördömer en flicka för all evighet, för att hon har lämnat "dygdens väg", det vill säga för att hennes första sexuella erfarenhet har ägt rum utan kyrkans sanktion.


Flickan känner sig helt utstött, med hemmets och samhällets dörrar stängda i ansiktet. Hela hennes utbildning och tradition är sådan att flickan själv känner sig fördärvad och fallen, och därför har hon ingen grund att stå på, eller något grepp som kan lyfta henne upp i stället för att dra ner henne. På så sätt skapar samhället de offer som det sedan förgäves försöker bli av med. Den elakaste, mest depraverade och skröpliga mannen anser sig fortfarande vara för god för att ta till hustru den kvinna vars nåd han var helt villig att köpa, även om han därigenom skulle kunna rädda henne från ett liv i skräck. Hon kan inte heller vända sig till sin egen syster för att få hjälp. I sin dumhet anser sig den senare vara för ren och kysk, utan att inse att hennes egen situation i många avseenden är ännu mer beklaglig än hennes systers på gatan.


"Den hustru som gifte sig för pengar är i jämförelse med den prostituerade", säger Havelock Ellis, "den sanna strejkbrytaren. Hon får mindre betalt, ger mycket mer tillbaka i form av arbete och omsorg och är absolut bunden till sin herre. Den prostituerade skriver aldrig bort rätten över sin egen person, hon behåller sin frihet och sina personliga rättigheter och är inte heller alltid tvungen att underkasta sig mannens omfamning."


Inte heller inser den överlägsna kvinnan Leckys ursäktande påstående att "även om hon är den högsta typen av last, så är hon också den mest effektiva väktaren av dygden". Utan henne skulle lyckliga hem vara förorenade, onaturliga och skadliga sedvänjor skulle förekomma i överflöd".


Moralister är alltid beredda att offra hälften av människosläktet till förmån för någon eländig institution som de inte kan växa ur. Faktum är att prostitution inte mer är ett skydd för hemmets renhet än vad strikta lagar är ett skydd mot prostitution. Hela femtio procent av de gifta männen är bordellbesökare. Det är genom detta dygdiga element som de gifta kvinnorna - ja, till och med barnen - smittas av könssjukdomar. Ändå har samhället inte ett ord av fördömande för mannen, medan ingen lag är för monstruös för att sättas i rörelse mot det hjälplösa offret. Hon är inte bara ett byte för dem som utnyttjar henne, utan hon är också helt utlämnad till varje polisman och eländig detektiv på patrull, tjänstemännen på stationen och myndigheterna i varje fängelse.


I en ny bok av en kvinna som i tolv år var husmor i ett "hus" finns följande siffror: "Myndigheterna tvingade mig att varje månad betala böter på mellan 14,70 och 29,70 dollar, flickorna betalade mellan 5,70 och 9,70 dollar till polisen". Med tanke på att skribenten gjorde sina affärer i en liten stad, att de belopp hon anger inte inkluderar extra mutor och böter, kan man lätt se de enorma inkomster som polisen får från blodpengarna från sina offer, som den inte ens vill skydda. Ve dem som vägrar att betala sin avgift; de skulle samlas ihop som boskap, "om så bara för att göra ett gott intryck på stadens goda medborgare, eller om makten behövde extra pengar vid sidan av". För det förvridna sinne som tror att en fallen kvinna är oförmögen till mänskliga känslor skulle det vara omöjligt att inse sorgen, skammen, tårarna, den sårade stoltheten som var vår varje gång vi drogs in."


Märkligt, eller hur, att en kvinna som har hållit ett "hus" skulle kunna känna så? Men ännu konstigare är det att en god kristen värld ska blöda och skinna sådana kvinnor och inte ge dem något i gengäld förutom försmädelse och förföljelse. Åh, för den kristna världens barmhärtighet!


Det läggs stor vikt vid att vita slavar importerades till Amerika. Hur skulle Amerika någonsin kunna behålla sin dygd om inte Europa hjälpte till? Jag förnekar inte att detta kan vara fallet i vissa fall, lika lite som jag förnekar att det finns sändebud från Tyskland och andra länder som lockar ekonomiska slavar till Amerika, men jag förnekar absolut att prostitution rekryteras i någon nämnvärd utsträckning från Europa. Det må vara sant att majoriteten av de prostituerade i New York City är utlänningar, men det beror på att majoriteten av befolkningen är utländsk. Så snart vi åker till någon annan amerikansk stad, till Chicago eller Mellanvästern, kommer vi att upptäcka att antalet utländska prostituerade är en minoritet.


Lika överdriven är tron att majoriteten av gatuflickorna i den här staden ägnade sig åt denna verksamhet innan de kom till Amerika. De flesta av flickorna talar utmärkt engelska, är amerikaniserade till vanor och utseende, - något som är helt omöjligt om de inte har bott i detta land i många år. Det vill säga, de drevs in i prostitutionen av de amerikanska förhållandena, av den genomgående amerikanska vanan att visa upp överdrivna finesser och kläder, vilket naturligtvis kräver pengar, pengar som inte kan tjänas i affärer eller fabriker.


Det finns med andra ord ingen anledning att tro att någon grupp män skulle ta risken och utgifterna för att skaffa sig utländska produkter, när amerikanska förhållanden översvämmar marknaden med tusentals flickor. Å andra sidan finns det tillräckliga bevis för att exporten av amerikanska flickor för prostitution inte alls är en liten faktor.


Clifford G. Roe, före detta biträdande statsåklagare i Cook County, Ill., anklagar öppet New England-flickor för att skeppas till Panama för att användas av män som är anställda av Uncle Sam. Mr Roe tillägger att "det verkar finnas en underjordisk järnväg mellan Boston och Washington som många flickor åker på". Är det inte betecknande att denna järnväg leder till den federala myndighetens säte? Att Roe sa mer än vad som var önskvärt på vissa håll bevisas av det faktum att han förlorade sin ställning. Det är inte praktiskt för män på kontoret att berätta historier från skolan.


Den ursäkt som ges för förhållandena i Panama är att det inte finns några bordeller i kanalzonen. Det är den vanliga flyktvägen för en hycklande värld som inte vågar se sanningen i vitögat. Inte i kanalzonen, inte inom stadsgränserna, därför finns det ingen prostitution.


Vid sidan av mr Roe finns James Bronson Reynolds, som har gjort en grundlig studie av den vita slavhandeln i Asien. Som övertygad amerikansk medborgare och vän till Amerikas framtida Napoleon, Theodore Roosevelt, är han säkert den siste att misskreditera sitt lands dygd. Ändå får vi veta av honom att det är i Hongkong, Shanghai och Yokohama som den amerikanska sedlighetens Augean-stall finns. Där har amerikanska prostituerade gjort sig så synliga att "amerikansk flicka" i Orienten är synonymt med prostituerad. Reynolds påminner sina landsmän om att medan amerikanerna i Kina står under skydd av våra konsulära representanter har kineserna i Amerika inget skydd alls. Alla som känner till den brutala och barbariska förföljelse som kineser och japaner utsätts för på Stillahavskusten kommer att hålla med Reynolds.


Med tanke på ovanstående fakta är det ganska absurt att peka ut Europa som det träsk från vilket alla de sociala sjukdomarna i Amerika kommer. Lika absurt är det att sprida myten att judarna utgör den största gruppen av villiga offer. Jag är säker på att ingen kommer att anklaga mig för nationalistiska tendenser. Jag är glad att kunna säga att jag har utvecklats från dem, liksom från många andra fördomar. Om jag därför är emot påståendet att judiska prostituerade importeras, beror det inte på några judiska sympatier, utan på de fakta som är inneboende i dessa människors liv. Ingen utom den mest ytliga kommer att hävda att judiska flickor vandrar till främmande länder, om de inte har någon koppling eller relation som för dem dit. Den judiska flickan är inte äventyrlig. Fram till de senaste åren har hon aldrig lämnat hemmet, inte ens så långt som till nästa by eller stad, utom för att besöka någon släkting. Är det då trovärdigt att judiska flickor skulle lämna sina föräldrar eller familjer och resa tusentals mil till främmande länder genom inflytande och löften från främmande krafter? Gå till någon av de stora inkommande ångbåtarna och se själv om dessa flickor inte kommer antingen med sina föräldrar, bröder, mostrar eller andra släktingar. Det kan naturligtvis finnas undantag, men att påstå att ett stort antal judiska flickor importeras för prostitution, eller för något annat ändamål, är helt enkelt att inte känna till judisk psykologi.


De som sitter i ett glashus gör fel när de kastar stenar på dem; dessutom är det amerikanska glashuset ganska tunt, det går lätt sönder, och interiören är allt annat än en vinstgivande syn.


Att tillskriva ökningen av prostitutionen till påstådd import, till kadettsystemets framväxt eller liknande orsaker är mycket ytligt. Jag har redan hänvisat till den förstnämnda orsaken. När det gäller kadettsystemet, hur avskyvärt det än är, får vi inte bortse från det faktum att det i huvudsak är en fas av den moderna prostitutionen - en fas som accentueras av förtryck och korruption som är resultatet av sporadiska korståg mot det sociala onda.


Den som tillhandahåller prostitution är utan tvekan ett fattigt exemplar av människofamiljen, men på vilket sätt är han mer avskyvärd än polisen som tar den sista centen från gatuflickan och sedan låser in henne i stationshuset? Varför är kadetten mer kriminell, eller ett större hot mot samhället, än ägarna till varuhus och fabriker, som blir feta på sina offers svett för att sedan driva dem ut på gatan? Jag tar inte ställning för kadetten, men jag förstår inte varför han ska jagas skoningslöst, medan de verkliga förövarna av all social orättfärdighet åtnjuter immunitet och respekt. Det är också bra att komma ihåg att det inte är kadetten som gör prostituerade. Det är vår skenhelighet och vårt hyckleri som skapar både prostituerade och kadetter.


Fram till 1894 visste man i Amerika mycket lite om hallickarna. Då överfölls vi av en epidemi av dygd. Seden skulle avskaffas, landet skulle renas till varje pris. Den sociala cancern drevs därför bort ur sikte, men djupare in i kroppen. Bordellinnehavare, liksom deras olyckliga offer, överlämnades till polisens ömma nåd. Den oundvikliga följden blev enorma mutor och fängelset.


Medan flickorna var relativt skyddade på bordellerna, där de representerade ett visst penningvärde, befann de sig nu på gatan, helt utlämnade åt den snyltande och giriga polisens nåd. Desperata, i behov av skydd och med en längtan efter ömhet var dessa flickor naturligtvis ett lätt byte för kadetter, som själva var resultatet av vår kommersiella tidsanda. Kadettsystemet var alltså en direkt följd av polisens förföljelse, mutor och försök att bekämpa prostitutionen. Det vore rena dårskapen att blanda ihop denna moderna fas av det sociala onda med orsakerna till det senare.


Enbart förtryck och barbariska lagar kan bara tjäna till att förbittra och ytterligare förnedra de olyckliga offren för okunnighet och dumhet. Den senare har nått sitt högsta uttryck i lagförslaget om att göra mänsklig behandling av prostituerade till ett brott och straffa den som skyddar en prostituerad med fem års fängelse och 1 000 dollar i böter. En sådan attityd avslöjar bara den fruktansvärda bristen på förståelse för prostitutionens verkliga orsaker, som en social faktor, samt manifesterar den puritanska andan från Scarlet Letter-dagarna.


Det finns inte en enda modern författare i ämnet som inte hänvisar till att lagstiftningsmetoderna är helt meningslösa när det gäller att hantera frågan. Dr Blaschko konstaterar således att statligt förtryck och moraliska korståg inte åstadkommer något annat än att driva ondskan in i hemliga kanaler, vilket mångdubblar dess faror för samhället. Havelock Ellis, den mest grundliga och humana studeraren av prostitution, bevisar med hjälp av en mängd uppgifter att ju strängare förföljelsemetoderna är, desto värre blir tillståndet. Bland andra uppgifter får vi veta att i Frankrike, "år 1560 avskaffade Karl IX bordeller genom ett edikt, men antalet prostituerade ökade bara, medan många nya bordeller dök upp i oanade former och var farligare. Trots eller på grund av all sådan lagstiftning har det inte funnits något land där prostitutionen har spelat en mer iögonfallande roll". [6]


En utbildad offentlig opinion, befriad från den juridiska och moraliska förföljelsen av den prostituerade, kan ensam bidra till att förbättra de nuvarande förhållandena. Om man medvetet blundar och ignorerar ondskan som en social faktor i det moderna livet kan detta bara förvärra situationen. Vi måste höja oss över våra dåraktiga föreställningar om "bättre än du" och lära oss att erkänna att den prostituerade är en produkt av de sociala förhållandena. En sådan insikt kommer att sopa undan hyckleriet och leda till en större förståelse och en mer human behandling. När det gäller ett grundligt utrotande av prostitution kan inget åstadkomma detta utom en fullständig omvärdering av alla accepterade värderingar, särskilt de moraliska - tillsammans med ett avskaffande av industrislaveriet.

FOTNOTER/KÄLLOR

1. Dr. Sanger, The History of Prostitution.

2. It is a significant fact that Dr. Sanger's book has been excluded from the U. S. mails. Evidently the authorities are not anxious that the public be informed as to the true cause of prostitution.

3. Havelock Ellis, Sex and Society:

4. Guyot, La Prostitution.

5. Bangert Criminalité et Condition Economique.

6. Sex and Society.

0