Studiecirkeln är vår dynamit!

Puritanismens hyckleri

Av Emma Goldman, 1910

När Gutzon Borglum talade om puritanismen i förhållande till amerikansk konst, sade han: "Puritanismen har gjort oss självcentrerade och hycklande under så lång tid att uppriktighet och vördnad för det naturliga i våra impulser har blivit tämligen utplånade ur oss, vilket har lett till att det varken kan finnas någon sanning eller individualitet i vår konst."


Borglum kunde ha lagt till att puritanismen har gjort livet i sig omöjligt. Mer än konsten, mer än estetiken, representerar livet skönhet i tusen variationer; det är verkligen ett gigantiskt panorama av evig förändring. Puritanismen å andra sidan vilar på en fast och orubblig uppfattning om livet; den bygger på den kalvinistiska idén att livet är en förbannelse som åläggs människan av Guds vrede. För att förlossa sig måste människan göra ständig botgöring, förkasta alla naturliga och sunda impulser och vända glädje och skönhet ryggen.


Puritanismen firade sitt skräckvälde i England under 1500- och 1600-talen och förstörde och krossade varje form av konst och kultur. Det var puritanismens anda som berövade Shelley hans barn, eftersom han inte ville böja sig för religionens diktat. Det var samma trånga anda som alienerade Byron från hans hemland, eftersom detta stora geni gjorde uppror mot monotonin, tråkigheten och trångsynheten i sitt land. Det var också puritanismen som tvingade in några av Englands friaste kvinnor i den konventionella lögnen om äktenskap: Mary Wollstonecraft och senare George Eliot. På senare tid har puritanismen krävt en annan avgift - Oscar Wildes liv. I själva verket har puritanismen aldrig upphört att vara den mest skadliga faktorn inom John Bulls domän, som agerar som censor för sitt folks konstnärliga uttryck, och som stämplar sitt godkännande endast på medelklassens tråkiga anständighet.


Det är därför ren och skär brittisk jingoism som pekar ut Amerika som ett land med puritansk provinsialism. Det är helt sant att vårt liv är hämmat av puritanismen och att den senare dödar det naturliga och sunda i våra impulser. Men det är lika sant att det är England som står i skuld till oss för att ha förplanterat denna anda på amerikansk mark. Den testamenterades till oss av pilgrimsfäderna. Pilgrimerna från Mayflower, som flydde från förföljelse och förtryck, etablerade i den nya världen ett styre av puritanskt tyranni och brottslighet. New Englands historia, och särskilt Massachusetts historia, är full av de fasor som har förvandlat livet till dysterhet, glädje och förtvivlan, naturlighet till sjukdom, ärlighet och sanning till ohyggliga lögner och hycklerier. Doppstolen och piskstolpen, liksom många andra tortyrredskap, var de engelska favoritmetoderna för amerikansk rening.


Boston, kulturstaden, har gått till puritanismens annaler som "den blodiga staden". Den konkurrerade till och med med Salem i sin grymma förföljelse av otillåtna religiösa åsikter. På den numera berömda Common piskades offentligt en halvnaken kvinna, med ett barn i famnen, för yttrandefrihetens brott, och på samma plats hängdes Mary Dyer, en annan kväkare, år 1659. Faktum är att Boston har varit platsen för mer än ett hänsynslöst brott som begåtts av puritanismen. Salem dödade sommaren 1692 arton personer för häxeri. Massachusetts var inte heller ensamt om att driva ut djävulen med eld och svavel. Som Canning med rätta sade: "Pilgrimfäderna infiltrerade den nya världen för att återställa balansen i den gamla." Den periodens fasor har fått sitt mest suveräna uttryck i den amerikanska klassikern The Scarlet Letter.


Puritanismen använder inte längre tumskruven och piskan, men den har fortfarande ett ytterst fördärvligt grepp om det amerikanska folkets sinnen och känslor. Inget annat kan förklara kraften hos en Comstock. I likhet med Torquemadas från tiden före Bellum är Anthony Comstock den amerikanska moralens självhärskare; han dikterar normerna för gott och ont, för renhet och laster. Som en tjuv på natten smyger han sig in i folkets privatliv, i deras mest intima relationer. Det spionagesystem som Comstock har inrättat gör den ryska hemliga polisens ökända tredje divisionen till en skam. Varför tolererar allmänheten en sådan kränkning av sina friheter? Helt enkelt därför att Comstock bara är ett högljutt uttryck för den puritanism som finns i det anglosaxiska blodet och från vars träldom inte ens liberaler har lyckats frigöra sig helt och hållet. De visionslösa och blyinfattade elementen i de gamla Young Men's and Women's Christian Temperance Unions, Purity Leagues, American Sabbath Unions och Prohibition Party, med Anthony Comstock som skyddshelgon, är den amerikanska konstens och kulturens dödgrävare.


Europa kan åtminstone skryta med en djärv konst och litteratur som djupgående undersöker vår tids sociala och sexuella problem, och som utövar en allvarlig kritik av alla våra skenbilder. Som med en kirurgisk kniv dissekeras varje puritanskt kadaver, och på så sätt banas vägen för människans befrielse från det förflutnas dödskallar. Men med puritanismen som den ständiga kontrollen av det amerikanska livet är varken sanning eller uppriktighet möjlig. Inget annat än dysterhet och medelmåttighet kan diktera det mänskliga beteendet, begränsa det naturliga uttrycket och kväva våra bästa impulser. Puritanismen i detta tjugonde århundrade är lika mycket fiende till frihet och skönhet som den var när den landade på Plymouth Rock. Den förkastar våra djupaste känslor som något avskyvärt och syndigt, men eftersom den är helt okunnig om de mänskliga känslornas verkliga funktioner är puritanismen själv skapare av de mest outsägliga laster.


Asketens hela historia bevisar att detta bara är alltför sant. Kyrkan, liksom puritanismen, har bekämpat köttet som något ont; det måste till varje pris tyglas och döljas. Resultatet av denna ondskefulla attityd börjar först nu erkännas av moderna tänkare och pedagoger. De inser att "nakenhet har ett hygieniskt värde såväl som en andlig betydelse, långt utöver dess inflytande när det gäller att dämpa ungdomars naturliga nyfikenhet eller att verka förebyggande mot sjukliga känslor. Den är en inspiration för vuxna som sedan länge har vuxit ur ungdomliga nyfikenheter. Synen av den essentiella och eviga mänskliga formen, det som står oss närmast i hela världen, med sin kraft, sin skönhet och sin elegans, är en av livets främsta stärkande medel. ”[1] 


Men purismens anda har förvrängt det mänskliga sinnet så mycket att det har förlorat förmågan att uppskatta nakenhetens skönhet och tvingar oss att gömma den naturliga formen under kyskhetens åberopande. Ändå är själva kyskheten bara ett artificiellt påtvingande av naturen, ett uttryck för en falsk skam över den mänskliga formen. Den moderna idén om kyskhet, särskilt när det gäller kvinnan, dess största offer, är bara en sinnlig överdrift av våra naturliga impulser. "Kyskhet varierar med mängden kläder", och därför skyndar sig kristna och purister alltid att täcka "hedningarna" med trasor och på så sätt omvända dem till godhet och kyskhet.


Puritanismen, med sin förvrängning av den mänskliga kroppens betydelse och funktioner, särskilt när det gäller kvinnan, har dömt henne till celibat eller till urskillningslös avel av en sjuk ras eller till prostitution. Hur enormt detta brott mot mänskligheten är framgår när vi ser på resultaten. Den ogifta kvinnan påtvingas absolut sexuell avhållsamhet under hot om att betraktas som omoralisk eller fallfärdig, vilket leder till neurasteni, impotens, depression och en mängd olika nervösa besvär som innebär minskad arbetsförmåga, begränsad livsglädje, sömnlöshet och upptagenhet av sexuella önskningar och fantasier. Den godtyckliga och skadliga dikten om total avhållsamhet förklarar förmodligen också den mentala ojämlikheten mellan könen. Freud tror således att den intellektuella underlägsenheten hos så många kvinnor beror på den tankehämning som åläggs dem i syfte att förtrycka sexualiteten. Efter att på detta sätt ha undertryckt den ogifta kvinnans naturliga sexuella önskningar välsignar puritanismen å andra sidan hennes gifta syster för obehärskad fruktsamhet i äktenskapet. Den välsignar henne inte bara, utan tvingar kvinnan, översexualiserad av tidigare förtryck, att föda barn, oavsett försvagad fysisk kondition eller ekonomisk oförmåga att uppfostra en stor familj. Förebyggande åtgärder, även med hjälp av vetenskapligt fastställda säkra metoder, är absolut förbjudna; ja, själva omnämnandet av ämnet betraktas som brottsligt.


Tack vare detta puritanska tyranni befinner sig majoriteten av kvinnorna snart i en situation där deras fysiska resurser är helt uttömda. Sjuka och slitna är de helt oförmögna att ge sina barn ens elementär omsorg. Detta, tillsammans med det ekonomiska trycket, tvingar många kvinnor att riskera yttersta fara i stället för att fortsätta att föda liv. Bruket att ordna aborter har nått så stora proportioner i Amerika att det nästan är ofattbart. Enligt nyligen genomförda undersökningar på detta område begås sjutton aborter per hundra graviditeter. Denna skrämmande procentandel representerar endast fall som läkarna har fått kännedom om. Med tanke på det hemlighetsmakeri som denna praxis nödvändigtvis är omgärdad av, och den därav följande yrkesmässiga ineffektiviteten och försummelsen, kräver puritanismen ständigt tusentals offer för sin egen dumhet och hyckleri.


Prostitutionen, även om den är jagad, fängslad och kedjad, är ändå puritanismens största triumf. Den är dess mest omhuldade barn, trots all hycklande skenhelighet. Den prostituerade är vårt århundrades raseri, som sveper över de "civiliserade" länderna som en orkan och lämnar ett spår av sjukdomar och katastrofer. Det enda botemedel som puritanismen erbjuder för detta illa födda barn är större förtryck och mer skoningslös förföljelse. Den senaste skandalen representeras av Page Law, som påtvingar staten New York det fruktansvärda misslyckandet och brottet i Europa, nämligen registrering och identifiering av puritanismens olyckliga offer. På ett lika korkat sätt försöker purismen att kontrollera det fruktansvärda gissel som den själv har skapat - dödssjukdomar. Det är ytterst nedslående att denna anda av obetydlig trångsynthet har förgiftat till och med våra så kallade liberaler, och har förblindat dem så att de ansluter sig till korståget mot just de saker som är sprungna ur puritanismens hyckleri - prostitution och dess följder. I avsiktlig blindhet vägrar puritanismen att se att den sanna förebyggande metoden är den som gör det klart för alla att "könssjukdomar inte är något mystiskt eller fruktansvärt, ett straff för köttets synd, ett slags skamligt ont som brännmärks av puristiska förbannelser, utan en vanlig sjukdom som kan behandlas och botas". Genom sina metoder för mörker, förklädnad och döljande har puritanismen skapat gynnsamma förutsättningar för dessa sjukdomars tillväxt och spridning. Dess bigotteri demonstreras återigen mest slående av den meningslösa attityden när det gäller professor Ehrlichs stora upptäckt, hyckleriet som beslöjade det viktiga botemedlet mot syfilis med vaga anspelningar på ett botemedel mot "ett visst gift".


Puritanismens nästan gränslösa förmåga till ondska beror på att den förskansar sig bakom staten och lagen. Den har låtsats skydda folket mot "omoral", men har impregnerat regeringens maskineri och till sitt usurpation av det moraliska förmyndarskapet lagt den juridiska censuren av våra åsikter, känslor och till och med vårt beteende.


Konst, litteratur, dramatik, postens hemlighet, i själva verket våra mest intima smaker, är utlämnade åt denna obevekliga tyrann. Anthony Comstock, eller någon annan lika okunnig polis, har fått makt att skända genier, att smutsa ner och stympas av naturens sublimaste skapelse - den mänskliga formen. Böcker som behandlar de mest vitala frågorna i våra liv och som försöker kasta ljus över farligt mörklagda problem behandlas lagligt som brottsliga handlingar, och deras hjälplösa författare kastas i fängelse eller drivs till förstörelse och död.


Inte ens i tsarens domäner kränks den personliga friheten dagligen i samma utsträckning som i Amerika, de puritanska eunuckernas högborg. Här har söndagen, den enda rekreationsdag som finns kvar för massorna, gjorts avskyvärd och fullständigt omöjlig. Alla författare om primitiva seder och den antika civilisationen är överens om att sabbaten var en dag för festligheter, fri från omsorg och plikter, en dag för allmänt jubel och glädje. I varje europeiskt land fortsätter denna tradition att ge viss lättnad från vår kristna tidsålders tråkighet och dumhet. Överallt fylls konsertsalar, teatrar, museer och trädgårdar av män, kvinnor och barn, särskilt arbetare med sina familjer, fulla av liv och glädje och glömda av de vanliga reglerna och konventionerna i deras vardagliga tillvaro. Det är den dagen som massorna visar vad livet verkligen skulle kunna innebära i ett förnuftigt samhälle, där arbetet är befriat från sitt vinstdrivande och själsdödande syfte.


Puritanismen har berövat folket även denna dag. Naturligtvis är det bara arbetarna som drabbas: våra miljonärer har sina lyxiga hem och sina exklusiva klubbar. De fattiga däremot är dömda till den amerikanska söndagens monotoni och tråkighet. Det europeiska friluftslivets sällskapliga och roliga karaktär byts här ut mot kyrkans dysterhet, den täta, bakteriemättade lantstugan eller den brutaliserande atmosfären i en salong i ett bakre rum. I förbudsstaterna saknar folket till och med det sistnämnda, om de inte kan investera sina knappa inkomster i mängder av förfalskad sprit. När det gäller förbudet vet alla vilken fars det egentligen är. Liksom alla andra av puritanismens landvinningar har även den bara drivit in "djävulen" djupare in i det mänskliga systemet. Ingen annanstans möter man så många fyllon som i våra förbudsstäder. Men så länge man kan använda doftande godis för att dämpa hyckleriets illaluktande andedräkt är puritanismen triumferande. Till synes är förbudet mot sprit av hälsoskäl och ekonomiska skäl, men eftersom förbudets anda i sig själv är onormal, lyckas det bara skapa ett onormalt liv.


Varje stimulans som väcker fantasin och höjer humöret är lika nödvändig för vårt liv som luft. Det stärker kroppen och fördjupar vår syn på mänsklig gemenskap. Utan stimulans, i en eller annan form, är kreativt arbete omöjligt, och inte heller vänlighetens och generositetens anda. Det faktum att vissa stora genier alltför ofta har sett sin spegelbild i bägaren rättfärdigar inte puritanismens försök att sätta käppar i hjulet för hela skalan av mänskliga känslor. En Byron och en Poe har rört mänskligheten djupare än vad puritanerna någonsin kan hoppas på att göra. De förstnämnda har gett livet mening och färg; de sistnämnda förvandlar rött blod till vatten, skönhet till fulhet, variation till enhetlighet och förfall. Puritanismen, oavsett uttryck, är en giftig bakterie. På ytan kan allt se starkt och livskraftigt ut, men giftet arbetar sig ihärdigt fram tills hela strukturen är dödsdömd.


Med Hippolyte Taine har varje verkligt fri själ insett att "puritanismen är kulturens, filosofins, humorns och den goda kamratskapets död; dess kännetecken är tråkighet, monotoni och dysterhet".

FOTNOTER/KÄLLOR:

1.  The Psychology of Sex. Havelock Ellis

0