Studiecirkeln är vår dynamit!

Tragedin med kvinnans frigörelse

av Emma Goldman

Jag börjar med ett erkännande: Oavsett alla politiska och ekonomiska teorier, oavsett de grundläggande skillnaderna mellan olika grupper inom människosläktet, oavsett klass- och rasskillnader, oavsett alla konstgjorda gränsdragningar mellan kvinnans och mannens rättigheter, anser jag att det finns en punkt där dessa skillnader kan mötas och växa till en perfekt helhet.


Med detta menar jag inte att föreslå ett fredsfördrag. Den allmänna sociala antagonism som i dag har tagit över hela vårt offentliga liv, och som har åstadkommits genom kraften från motsatta och motsägelsefulla intressen, kommer att falla sönder när omorganisationen av vårt sociala liv, som bygger på principerna om ekonomisk rättvisa, har blivit verklighet.


Fred eller harmoni mellan könen och individerna är inte nödvändigtvis beroende av en ytlig utjämning av människorna; inte heller kräver den att individuella drag och särdrag elimineras. Det problem som vi står inför i dag, och som den närmaste framtiden skall lösa, är hur man kan vara sig själv och ändå i enhet med andra, hur man kan känna djupt med alla människor och ändå behålla sina egna karakteristiska egenskaper. Detta tycks mig vara den grund på vilken massan och individen, den sanna demokraten och den sanna individen, mannen och kvinnan, kan mötas utan antagonism och opposition. Mottot bör inte vara: Förlåt varandra, utan snarare: Förstå varandra. Madame de Staëls ofta citerade mening: "Att förstå allting innebär att förlåta allting" har aldrig särskilt tilltalat mig; den har en doft av biktstol, och att förlåta sina medmänniskor förmedlar en idé om fariséisk överlägsenhet. Det räcker att förstå sina medmänniskor. Erkännandet representerar delvis den grundläggande aspekten av mina åsikter om kvinnans frigörelse och dess effekt på hela könet.


Emancipationen bör göra det möjligt för kvinnan att vara mänsklig i den sannaste bemärkelsen. Allt inom henne som längtar efter bekräftelse och aktivitet bör nå sitt fulla uttryck; alla konstgjorda hinder bör brytas och vägen mot större frihet rensas från alla spår av århundraden av underkastelse och slaveri.


Detta var det ursprungliga målet för rörelsen för kvinnans frigörelse. Men de resultat som hittills uppnåtts har isolerat kvinnan och berövat henne källorna till den lycka som är så viktig för henne. Enbart den yttre frigörelsen har gjort den moderna kvinnan till en konstgjord varelse, som påminner om den franska trädgårdsodlingens produkter med sina arabeskträd och buskar, pyramider, hjul och kransar; allt utom de former som skulle uppnås genom att uttrycka hennes egna inre kvaliteter. Sådana artificiellt odlade växter av det kvinnliga könet finns i stort antal, särskilt inom den så kallade intellektuella sfären av vårt liv.


Frihet och jämlikhet för kvinnan! Vilka förhoppningar och strävanden dessa ord väckte när de först uttalades av några av de ädlaste och modigaste själarna på den tiden. Solen i allt sitt ljus och sin härlighet skulle stiga över en ny värld; i denna värld skulle kvinnan vara fri att styra sitt eget öde - ett mål som verkligen var värdigt den stora entusiasm, det mod, den uthållighet och de oupphörliga ansträngningar som den enorma skaran av pionjärmän och -kvinnor gjorde, som satte allt på spel mot en värld av fördomar och okunnighet.


Mina förhoppningar går också i riktning mot detta mål, men jag anser att kvinnans frigörelse, så som den tolkas och tillämpas praktiskt i dag, har misslyckats med att nå detta stora mål. Nu står kvinnan inför nödvändigheten att frigöra sig från frigörelsen om hon verkligen vill vara fri. Detta kan låta paradoxalt, men är ändå bara alltför sant.


Vad har hon uppnått genom sin frigörelse? Lika rösträtt i några stater. Har detta renodlat vårt politiska liv, som många välmenande förespråkare förutspådde? Absolut inte. För övrigt är det verkligen dags att personer med ett enkelt och sunt omdöme slutar att tala om korruption i politiken i en internatskole-ton. Korruptionen i politiken har ingenting att göra med moralen, eller den slappa moralen, hos olika politiska personligheter. Orsaken är helt och hållet materiell. Politiken är en återspegling av affärs- och industrivärlden, vars motto är: "Att ta är mer välsignat än att ge", "köp billigt och sälj dyrt", "en smutsig hand tvättar den andra". Det finns inget hopp ens om att kvinnan, med sin rösträtt, någonsin kommer att rena politiken.


Emancipationen har gett kvinnan ekonomisk jämlikhet med mannen, det vill säga hon kan välja yrke och handel, men eftersom hennes tidigare och nuvarande fysiska träning inte har gett henne den styrka som krävs för att konkurrera med mannen är hon ofta tvungen att uttömma all sin energi, förbruka sin vitalitet och anstränga alla nerver för att nå marknadsvärdet. Mycket få lyckas någonsin, för det är ett faktum att kvinnliga lärare, läkare, advokater, arkitekter och ingenjörer varken möts av samma förtroende som sina manliga kollegor eller får samma ersättning. Och de som uppnår denna lockande jämlikhet gör det i allmänhet på bekostnad av sitt fysiska och psykiska välbefinnande. När det gäller den stora massan av arbetande flickor och kvinnor, hur mycket självständighet vinner man då om hemmets trånghet och brist på frihet byts ut mot fabrikens, svedjebolagets, varuhusets eller kontorets trånghet och brist på frihet? Dessutom har många kvinnor den börda som läggs på dem att ta hand om ett "hem, kärt hem" - kallt, trist, oordentligt och oinbjudande - efter en dags hårt arbete. Härligt oberoende! Det är inte konstigt att hundratals flickor är så villiga att acceptera det första äktenskapserbjudandet, trötta på sitt "oberoende" bakom disken, vid sy- eller skrivmaskinen. De är lika redo att gifta sig som flickor från medelklassen, som längtar efter att kasta av sig föräldrarnas ok. Ett så kallat oberoende som bara leder till att man tjänar det minsta lilla levebrödet är inte så lockande, inte så idealiskt att man kan förvänta sig att kvinnan ska offra allt för det. Vår högt prisade självständighet är trots allt bara en långsam process för att avtrubba och kväva kvinnans natur, hennes kärleksinstinkt och hennes modersinstinkt.


Trots detta är den arbetande flickans situation mycket mer naturlig och mänsklig än den som hennes till synes mer lyckligt lottade syster i de mer kultiverade yrkesverksamheterna lärarna, läkarna, advokaterna, ingenjörerna etc. har, som måste ge ett värdigt och korrekt intryck, medan det inre livet växer sig tomt och dött.


Den nuvarande uppfattningen om kvinnans självständighet och frigörelse är så snäv, rädslan för kärlek till en man som inte är hennes sociala jämlike, rädslan för att kärleken skall beröva henne hennes frihet och självständighet, skräcken för att kärleken eller moderskapets glädje bara skall hindra henne från att utöva sitt yrke fullt ut - allt detta tillsammans gör den frigjorda moderna kvinnan till en obligatorisk vestal, inför vilken livet, med sina stora klargörande sorger och sina djupa, hänförande glädjeämnen, rullar vidare utan att beröra eller gripa tag i hennes själ.


Emancipation, som den uppfattas av majoriteten av dess anhängare och företrädare, har en alltför snäv räckvidd för att tillåta den gränslösa kärlek och extas som finns i den djupa känslan hos den sanna kvinnan, käresta, moder, i frihet.


Tragedin för den självförsörjande eller ekonomiskt fria kvinnan ligger inte i för många utan i för få erfarenheter. Visserligen överträffar hon sin syster från tidigare generationer i kunskap om världen och den mänskliga naturen, men det är just därför som hon djupt känner bristen på livets essens, som ensam kan berika den mänskliga själen och utan vilken majoriteten av kvinnorna har blivit rena yrkesautomater.


Att ett sådant tillstånd skulle komma förutsågs av dem som insåg att det på etikens område fortfarande fanns många förfallna ruiner kvar från tiden för människans obestridda överlägsenhet; ruiner som fortfarande anses vara användbara. Och, vilket är viktigare, en ansenlig del av de frigjorda kan inte klara sig utan dem. Varje rörelse som syftar till att förstöra existerande institutioner och ersätta dem med något mer avancerat, mer perfekt, har anhängare som i teorin står för de mest radikala idéer, men som ändå i sin dagliga praktik är som den genomsnittlige filistéen, som låtsas vara respektabel och som skriker efter sina motståndares goda omdöme. Det finns till exempel socialister, och till och med anarkister, som står för idén att egendom är ett rån, men som ändå blir indignerade om någon är skyldig dem värdet av ett halvt dussin nålar.


Samma filisté kan man hitta i rörelsen för kvinnans frigörelse. Gula journalister och mjölk- och vattenlitteratur har målat upp bilder av den frigjorda kvinnan som får håret att resa sig hos den gode medborgaren och hans tråkiga följeslagare. Varje medlem av rörelsen för kvinnans rättigheter har avbildats som en George Sand i sitt absoluta åsidosättande av moralen. Ingenting var heligt för henne. Hon hade ingen respekt för det ideala förhållandet mellan man och kvinna. Kort sagt stod frigörelsen bara för ett hänsynslöst liv i lust och synd; utan hänsyn till samhälle, religion och moral. Företrädarna för kvinnans rättigheter var mycket indignerade över en sådan felaktig framställning, och i brist på humor ansträngde de sig med all sin energi för att bevisa att de inte alls var så dåliga som de målades upp, utan tvärtom. Så länge kvinnan var mannens slav kunde hon naturligtvis inte vara god och ren, men nu när hon var fri och självständig skulle hon bevisa hur god hon kunde vara och att hennes inflytande skulle ha en renande effekt på alla institutioner i samhället. Det är sant att rörelsen för kvinnans rättigheter har brutit upp många gamla bojor, men den har också skapat nya. Den stora rörelsen för sann frigörelse har inte mött ett stort släkte av kvinnor som kunde se friheten i vitögat. Deras snäva, puritanska syn bannlyste mannen, som en störare och tvivelaktig karaktär, från deras känsloliv. Människan skulle inte tolereras till något pris, utom kanske som far till ett barn, eftersom ett barn inte kunde komma till liv utan en far. Lyckligtvis kommer de mest rigida puritaner aldrig att vara starka nog att döda den medfödda längtan efter moderskap. Men kvinnans frihet är nära förknippad med mannens frihet, och många av mina så kallade emanciperade systrar tycks bortse från det faktum att ett barn som föds i frihet behöver kärlek och hängivenhet från varje människa runt omkring sig, både män och kvinnor. Tyvärr är det denna snäva uppfattning om mänskliga relationer som har lett till en stor tragedi i den moderna mannens och kvinnans liv.


För ungefär femton år sedan utkom ett verk från den lysande norskan Laura Marholm med titeln Woman, a Character Study (Kvinnan, en karaktärsstudie). Hon var en av de första som uppmärksammade tomheten och trångsyntheten i den nuvarande uppfattningen om kvinnans frigörelse och dess tragiska effekt på kvinnans inre liv. I sitt verk talar Laura Marholm om ödet för flera begåvade kvinnor med internationell ryktbarhet: geniet Eleonora Duse, den stora matematikern och författaren Sonya Kovalevskaia, konstnären och poeten Marie Bashkirtzeff, som dog så ung. Genom varje beskrivning av livet för dessa kvinnor med en sådan extraordinär mentalitet löper ett tydligt spår av en otillfredsställd längtan efter ett fullt, avrundat, komplett och vackert liv, och den oro och ensamhet som följer av bristen på detta. Genom dessa mästerliga psykologiska skisser kan man inte undgå att se att ju högre kvinnans mentala utveckling är, desto mindre möjligt är det för henne att träffa en sympatisk partner som i henne inte bara ser könet, utan också människan, vännen, kamraten och den starka individualiteten, som inte kan och inte bör förlora ett enda drag i sin karaktär.


Den genomsnittlige mannen med sin självtillräcklighet och sina löjligt överlägsna och nedlåtande uppsyn gentemot det kvinnliga könet är en omöjlighet för kvinnan, vilket beskrivs i Laura Marholms karaktärsstudie. Lika omöjlig för henne är den man som inte kan se något annat i henne än hennes mentalitet och hennes genialitet och som inte lyckas väcka hennes kvinnliga natur.


Ett rikt intellekt och en fin själ brukar anses vara nödvändiga attribut för en djup och vacker personlighet. När det gäller den moderna kvinnan fungerar dessa attribut som ett hinder för att hon ska kunna hävda sitt väsen fullt ut. I över hundra år har den gamla äktenskapsformen, som bygger på Bibelns "tills döden skiljer oss åt", fördömts som en institution som står för mannens suveränitet över kvinnan, för hennes fullständiga underkastelse under hans nycker och order och för hennes absoluta beroende av hans namn och stöd. Gång på gång har det slutgiltigt bevisats att det gamla äktenskapsförhållandet begränsade kvinnan till att vara mannens tjänare och bärare av hans barn. Ändå finner vi många frigjorda kvinnor som föredrar äktenskapet, med alla dess brister, framför det trånga livet som ogift: trångt och outhärdligt på grund av de kedjor av moraliska och sociala fördomar som krampar och binder hennes natur.


Förklaringen till denna inkonsekvens hos många avancerade kvinnor ligger i det faktum att de aldrig riktigt förstått innebörden av emancipation. De trodde att allt som behövdes var oberoende från yttre tyrannier; de inre tyrannierna, som är mycket mer skadliga för livet och tillväxten - etiska och sociala konventioner - fick ta hand om sig själva, och de har tagit hand om sig själva. De verkar klara sig lika bra i huvudet och hjärtat på de mest aktiva företrädarna för kvinnans frigörelse som i huvudet och hjärtat på våra mormödrar.


Dessa inre tyranner, oavsett om de har formen av den allmänna opinionen eller vad kommer mamma att säga, eller bror, far, moster eller släkting av något slag; vad kommer mrs Grundy, mr Comstock, arbetsgivaren, utbildningsnämnden att säga? Vad kommer alla dessa upptagenheter, moraliska detektiver, fängelsevakter för den mänskliga anden att säga? Tills kvinnan har lärt sig att trotsa dem alla, att stå stadigt på sin egen mark och insistera på sin egen obegränsade frihet, att lyssna till sin naturs röst, oavsett om den kräver livets största skatt, kärleken till en man, eller hennes mest ärofyllda privilegium, rätten att föda ett barn, kan hon inte kalla sig själv för frigjord. Hur många frigjorda kvinnor är modiga nog att erkänna att kärlekens röst ropar, och att den vilt slår mot deras bröst och kräver att bli hörd och tillfredsställd?


Den franske författaren Jean Reibrach försöker i en av sina romaner, Ny skönhet, att beskriva den ideala, vackra, emanciperade kvinnan. Detta ideal förkroppsligas av en ung flicka, en läkare. Hon talar mycket klokt och klokt om hur man matar spädbarn; hon är vänlig och ger gratis mediciner till fattiga mödrar. Hon samtalar med en ung man i hennes bekantskapskrets om framtidens sanitära förhållanden och om hur olika baciller och bakterier skall utrotas genom att använda stenväggar och -golv och genom att avskaffa mattor och hängmattor. Hon är naturligtvis mycket enkelt och praktiskt klädd, mestadels i svart. Den unge mannen, som vid deras första möte blev överväldigad av sin frigjorda väns visdom, lär sig gradvis att förstå henne och erkänner en vacker dag att han älskar henne. De är unga, och hon är snäll och vacker, och även om hon alltid är strikt klädd, mjukas hennes utseende upp av en fläckfritt ren vit krage och manschetter. Man skulle kunna förvänta sig att han skulle berätta för henne om sin kärlek, men han är inte den som begår romantiska absurditeter. Poesi och kärlekens entusiasm täcker deras rodnande ansikten inför damens rena skönhet. Han tystar sin naturs röst och förblir korrekt. Även hon är alltid exakt, alltid rationell och alltid väl uppförd. Jag är rädd att om de hade bildat en förening skulle den unge mannen ha riskerat att frysa ihjäl. Jag måste erkänna att jag inte kan se något vackert i denna nya skönhet, som är lika kall som de stenväggar och golv hon drömmer om. Jag skulle hellre vilja ha romantiska tiders kärlekssånger, hellre Don Juan och Madame Venus, hellre en bröllopsresa med stege och rep under en månskensnatt, följt av faderns förbannelse, moderns stönande och grannarnas moraliska kommentarer, än korrekthet och anständighet som mäts med måttstockar. Om kärleken inte vet hur man ger och tar utan begränsningar är det inte kärlek, utan en transaktion som aldrig misslyckas med att lägga tonvikten på ett plus och ett minus.


Den största bristen i dagens emancipation ligger i dess konstgjorda stelhet och dess snäva respektabilitet, som skapar en tomhet i kvinnans själ som inte låter henne dricka ur livets källa. Jag anmärkte en gång att det tycktes finnas ett djupare förhållande mellan den gammaldags modern och värdinnan, som alltid var på sin vakt för sina små barns lycka och för att de hon älskade skulle känna sig trygga, och den verkligt nya kvinnan, än mellan den sistnämnda och hennes genomsnittligt emanciperade syster. Emancipationens lärjungar förklarade mig helt enkelt för en hedning, lämplig endast för bålet. Deras blinda iver lät dem inte se att min jämförelse mellan den gamla och den nya bara var att bevisa att ett stort antal av våra mormödrar hade mer blod i ådrorna, mycket mer humor och intelligens, och säkert en större mängd naturlighet, godhjärtlighet och enkelhet än majoriteten av våra emanciperade yrkeskvinnor som fyller högskolorna, lärosalarna och de olika ämbetena. Detta innebär inte en önskan att återvända till det förflutna, och inte heller att kvinnan fördöms till sin gamla sfär, köket och barnkammaren.


Frälsningen ligger i en energisk marsch framåt mot en ljusare och tydligare framtid. Vi är i behov av en ohämmad tillväxt från gamla traditioner och vanor. Rörelsen för kvinnans frigörelse har hittills bara tagit det första steget i den riktningen. Det är att hoppas att den kommer att samla kraft för att ta ytterligare ett. Rösträtt eller lika medborgerliga rättigheter kan vara bra krav, men sann frigörelse börjar varken vid valurnorna eller i domstolarna. Den börjar i kvinnans själ. Historien säger oss att varje förtryckt klass har vunnit sann befrielse från sina herrar genom sina egna ansträngningar. Det är nödvändigt att kvinnan lär sig denna läxa, att hon inser att hennes frihet kommer att nå så långt som hennes kraft att uppnå sin frihet når. Det är därför mycket viktigare för henne att börja med sin inre förnyelse, att frigöra sig från tyngden av fördomar, traditioner och sedvänjor. Kravet på lika rättigheter i livets alla yrken är rättvist och rättvist, men den viktigaste rättigheten är trots allt rätten att älska och bli älskad. Om den partiella frigörelsen ska bli en fullständig och sann frigörelse för kvinnan måste den faktiskt göra upp med den löjliga föreställningen att vara älskad, älskad och moder är synonymt med att vara slav eller underordnad. Den måste avskaffa den absurda föreställningen om könens dualism, eller att mannen och kvinnan representerar två antagonistiska världar.


Småskalighet separerar, bredd förenar. Låt oss vara breda och stora. Låt oss inte förbise viktiga saker på grund av den mängd småsaker som vi står inför. En sann uppfattning om förhållandet mellan könen tillåter inte erövrare och besegrade; den känner bara till en enda stor sak: att ge av sig själv gränslöst, för att finna sig själv rikare, djupare, bättre. Endast detta kan fylla tomheten och förvandla tragedin med kvinnans frigörelse till glädje, gränslös glädje.

0